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本科申请《致申请人的一段话》

亲爱的同学,

如果你正处在高二升高三的阶段,那么今年的暑假将会是你人生的一个重要转折点,不单单因为它将会是你出生以来最忙碌的假期(想象一下,当SAT、托福、申请文书、学校研究等多个任务朝你同时砸来的时候将会是多么令人窒息);更重要的是,这个假期的利用率将会直接影响到你高三的美国大学申请结果。或许你一直有拖延症、一直没有尽力去做好每一件事,但从现在开始你的每一天都将会是至关重要的、能够决定成败得失的机会。对于一直很努力的同学来说,你不能松懈,继续前进;对于平时自觉性不是很高的同学来说,这是你最后的冲刺机会。但是除了人人都知道的准备托福和SAT之外,还有什么是需要注意的呢?

首先要记住,申请大学时候最重要的硬件指标永远都是你的平时成绩(GPA)。你准备SAT和托福都是要在能够保证平时成绩优良的前提下进行的,千万不能捡了芝麻丢了西瓜。尤其是如果你在国际课程中(A-Level,IB 等)就读,那么你的平时成绩通常美国大学会认为是真实可信的,其重要性是要超过SAT考试的。因此当你升上高三之后,你最需要努力的是高三上半学期的课程成绩。

当你认识到GPA的重要性后,你可以开始想一下自己作为申请者的优势和劣势究竟是什么。一个很好的参考指标就是横向比较你自己和你学校同样是要申请美国大学的同学,看看他们的分数、课外活动、领袖才能、学术奖项、体育比赛等,和你自己相比究竟是什么样的,你能不能比较清楚地认识到自己在这一批出国学生当中的排位。知道了这个后,再参考历年来你高中的申请结果,你看看历年和你年级综合实力排位相当的学生,最后都去了怎样的大学。如此一来你可以有一个比较理性的自我评估,知道自己需要重点了解的学校有哪些了。如果你的学校并不是出国热门校,那么你或许要借助一下其他的渠道去了解你在中国申请者中的排位。问一问你的咨询顾问,听取他们的意见和建议,再自己去一些留学论坛上逛一下,看看论坛上的人都是什么样的条件,并且录取了哪一些学校。总之,一定要对自己的优势和劣势有一个比较客观的分析。

接着你就可以开始着手调查一些你心仪的学校的资料。可能你现在还只听说过如雷贯耳的一些学校(Harvard, Yale等),但在理性审视自己之后,你需要对合适自己的学校进行大规模的资料搜集。US News是可以了解学校综合排名以及专业排名的地方,不过要记住,对于本科生来说,大部分专业排名都没有很大的参考价值,因为学习基础课程的你,并不一定需要诺贝尔奖得主的教导(工程、商科、传媒等职业导向性强的专业是例外)。Wikipedia是一个了解学校历史的好去处,接着有国外的一些网站比如Student Reviews。学校官网是必须要去看的,但如果你觉得它太无聊,你可以试试看通过一些特殊手段去Youtube搜索学校的视频,得到一个更直观的感受。去买一本Princeton Review或者Fiske的选校指南吧,看一下美国的业内人士是怎么评价各个学校的。同时你可以去国内的留学论坛搜索中国学姐学长们写的学校介绍,看看中国留学生是怎么看待自己母校的。同时你需要留意一下各个大学AO(招生官)来华的动态,并且准备好面试,抓住每一个能够给大学留下印象的机会。

当一切就绪后,你需要做一件可能从来没有真正静下心做的事情:审视自己。这是一件困难的事情,因为你或许是两三个社团的社长,事务缠身,抑或你从未认真思考过自己的人生经历。但不论如何,你要做的事情都是一样的,那就是去一家咖啡馆,拿出纸笔,开始思索并写下对于自己的评价,以及你自己认为最重要的东西。申请美国大学最独特的一点就是除了要保持成绩和课外活动的竞争力外,你还需要有自省的能力,能够写出对自己很重要并且让别人欣赏你人格的申请文书。这些文书并不是你在中国高中里通常被要求写的“八股文”。美国大学的文书需要你对自己有一个非常清晰的认识,知道自己是什么样的人,想要什么,关注什么,热爱什么,为你的目标做过什么努力。很多看似没有关联的活动和你的个性,说不定是有一条你没有注意到的贯穿你人生的线将它们串联起来的。你的任务就是找到那条线,并且用一个非常真诚但又不失趣味的方式把它写下来。

本科申请是漫长的过程,但是在这过程中你会重新认识自己,并且懂得时间规划的重要性。希望你能够在越来越艰难的申请道路中走得更高更远。Good luck!

Fei Ni
学术总监 
上海凭远App-Ark

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