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Work Hard, Dream Big
从明德学院开始 谈如何聪明地做活动
2014年7月6日发布
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感恩节期间,整个福蒙特州被大雪笼罩。明德镇上,所有可以行车的路面在夜间都被白雪覆盖,若有人在家心脏病突发,救护车或许都开不过来。明德学院Middlebury College的招生官Barbara Marlow被困在家里无法外出,但她并不在乎,因为今年来自中国大陆的申请人比去年增加了30%,导致她每天需要阅读的材料也同比增加了。原先可以在晚上8点结束的材料审阅,现在通常都会被拖到夜里。翻阅着手中来自深圳的申请人材料,Barbara手中的笔虽然还在为其综合实力打分,但已经觉得眼皮非常得沉重。

申请人Michael Wang深圳某著名高中AP班学生。SAT成绩2240,其中阅读达到了710分。托福成绩有110分。MichaelGPA很高,但这也是因为他几乎没有选择任何文科的AP除了AP经济,这个中国学生最擅长的文科)。微积分,物理,化学这一些中国学生传统的强势科目已经无法震撼到Barbara除非Michael手中有竞赛奖项。

 

但他没有。歹势。

 

硬件条件完全没有打动到Barbara,而后者正在考虑要不要继续读下去,还是说直接使用手中的生杀大权,将Michael打入拒绝的冷宫。犹豫片刻她还是选择读了下去——职业道德告诉她,自己一个偷懒的念头或许会断送一个学生的前程。或许Michael还有什么事情能够震撼到我呢?说不定他有三条手臂之类的…”

她看见Michael简历上的第一个活动标题是:英文脱口秀演员

我没看错吧?”Barbara瞬间睡意全无,从椅子上地坐起。

Michael写道,自己学习并表演英文脱口秀有整整两年,在深圳的一些外国人常去的酒吧和深圳著名美国喜剧团一起表演过数场演出。

Barbara猛地翻阅起MichaelPersonal Statement(个人陈述),果然,他在PS中写到了自己表演英文脱口秀的经历。文中的细节深深吸引了Barbara,这是她在读了一整天模拟联合国大会、敬老院、支教等材料后的一次极为愉快的阅读体验。她立刻在便签上写上:

“Michael Wang, 深圳,很有意思,需电话面试

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放在我们面前的有两个令人抓狂的有限

中国高中的资源是有限的。美国名校录取名额是有限的。

几年前,情况还不算太糟糕。当这两个有限走在了一起的时候,美国大学招生官至少还能从SAT等硬件上来区分开中国学生。但是这两年分数水涨船高,2200分人数暴增数倍,导致相当多的中国学生从硬件到软件都长得一模一样。王小明,张大亮具有区分度的仿佛就只剩下了名字。

很多人意识到自己要进入顶级大学,分数已经不够。很多人也意识到,在面试越来越普及的今天,胡编乱造也很可能会穿帮。于是摆在所有人面前的便剩下做活动这一条路。争先恐后去肯尼亚考察两周,你争我抢去西部支教一礼拜,砸钱报名参与为时只有数天的高中生领袖峰会,假期冲到敬老院帮老人搓脚一次然后拿个志愿者证明。做所有活动,都在想能否拿到一纸凭证,以为美国大学在乎的是这些证据

但这是误区,是典型中国应试教育环境下诞生的扭曲的价值观。美国大学想知道的是你做这些活动的理由,以及这些活动对你的世界观、价值观、乃至人格的冲击和改变。这也是为什么明德招生官Barbara在看到Michael的脱口秀表演活动后会直接去他的650字长的主文书中找线索。她和所有美国大学招生官都知道:去一次敬老院和去五十次敬老院的高中生虽然都可以在履历上简短写上去敬老院帮忙,但只有后者能够将这个经历写成有个人意义的深刻文章,而非无病呻吟,说一些诸如我们要帮助社会上的弱势群体之类的假大空的官话。

但很多人不知道的是:敬老院并非你做活动的最佳选择。

事实上,有一些活动你或许花了500个小时在上面,但它申请美国大学的含金量可能比不上一些总共用时只要200小时的活动。申请大学是一个聪明人的游戏,在有限的时间里,你必须找到那个你很感兴趣,但又很有用的活动去做。用500小时帮助老人擦脚虽然很好,能够显示你是个善良的人,但如果你用200个小时和伙伴们成立并运作起了一家公司,你能够学到的东西和领悟到的道理将会比擦脚要多得多。

经过多年的研究,我们意识到一个优秀的、能够大幅提高你申请美国大学成功率的活动都必须满足一些固定的要求。但是我们同样发现,对于中国高中生来说,能够接触到这样的活动的机会非常有限,不论是在公立高中还是国际课程里。

 

为了真正意义上帮助到那些有野心的高中生,今年暑假我们启动了Arrow Academy,一个全新的美国大学申请预备项目。在这个项目中你会和一群志同道合的伙伴们一起探索并丰富自己的履历,最终让你成为一个与众不同的个体,在众多申请美国大学的中国学生中脱颖而出。我们的宗旨是:不让你把时间浪费在一些无法直接提升你申请竞争力的事情上(比如我们不会让你一整个暑假都摄影画画),而是在最短的时间内大幅度提升你的软实力。

我们之所以如此自信,是因为我们提供的活动课程都严格遵循我们的核心教育价值观:Arrow Quadrivium Arrow四术)Quadrivium(四术)是一个古老的西方教育体系,也是文理教育的源头。它源于柏拉图《理想国》中的一个片段,并在中世纪早期被普及。Arrow Quadrivium是我们提炼出的成功申请人的活动必备的四种特质,而我们所有开设的课程,都必须能够包含四术中的至少三种。

Arrow Quadrivium的构成是:

Originality:innovation, experimentation, style

Reflection: logic,identity, maturity

Expression:confidence, impact, self-control

Team: cooperation,leadership, competition

 

术一:独创术。创意,实验力,个性

术二:思考术。逻辑,认知力,成熟

术三:表达术。自信,影响力,自制

术四:团队术。合作,领袖力,竞争

 

如果一个中国申请人能够全面发展此四术,那么她的申请竞争力将会无法估量。在这个分数不再具有区分度的时代,申请人只有通过富有创意和竞争力的活动、成熟的人格和自信的表达来获得招生官的肯定。2014年暑期,Arrow Academy开设的课程全都涵盖了四术中的至少三项:

 

BID: Business Immersion and Development | BID实践商业课

四术标准:独创术,思考术,表达术,团队术

 

Sketching English | 文画

四术标准:独创术,思考术,表达术

 

Body, Voice, Confidence, and Comedy | 体声信喜

四术标准:独创术,思考术,表达术,团队术

 

Introduction to Python | Python编程入门

四术标准:独创术,思考术,团队术

 

 

我们每一门课目前都只有10个左右的名额,感兴趣的同学和家长欢迎发送emailfni@app-ark.com询问任何问题。请留下你的姓名、学校、年级以及联系方式,方便我们尽早联系到你,为你解答疑问!你也可以在每天(除周一和周四)10AM~6PM期间,致电上海凭远App-Ark021-60219242/021-60219236找倪老师咨询。

 

课程时间设置

BID 实践商业课: 7/3~9/1,每周一、三、六,下午4:45 ~ 6:45

Sketching English文画: 7/3~9/1,每周五,下午4:45 ~ 6:45

BVCC体声信喜: 7/3~9/1,每周二、四,晚上7:30 ~ 9:30 (周六、日晚7:30PM ~ 9:30PM表演排练房开放)

Python编程入门:7/3~9/1,每周二、四,下午4:45~6:45

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