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Work Hard, Dream Big
美国大学申请文书之殇
2014年3月19日发布
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从这一篇开始,我们开始进入文书环节。首先我们来回顾一下文书的目的。招生官需要了解的是一个活生生的你,一个十七八岁、会说话、会思考、懂幽默的你,而不仅仅是你寄给他们的简历和冷冰冰的标准化考试分数。你的文书就是一个最好的让大学招生官了解真实的你的途径。其他的途径有Why essay,推荐信等,但是你的Main Essay是最自由的、最能让你发挥想象力的材料,通常字数在500字左右,可以说是除了硬件数据外最重要的申请材料。

招生官所想要了解的是一个独特的、十七八岁的你,而并不是一个小老头。因此一篇优秀的Main Essay通常是睿智的、幽默的、能够令人眼前一亮却不会让人担心你的心灵状况的。那些描写家人死亡、世界和平、游记等文章,并不是非常推荐。因为这些材料不是太悲观,就是太陈腐,很难写出新颖的点子。(关于“哪些话题是不讨巧的”,App-Ark文书辅导讲座有更详细的讲解。)

写Main Essay的时候,切忌运用过多文艺的、晦涩的词语。中国学生的英语水平本来就并不太高,若是硬要用诗歌一般的文绉绉的语言来写文章,通常都会适得其反,令人摸不着头脑。我们用词,讲究准确,并不是艰深。关于语气,我也提醒各位尽量使用一种较为正式、但却是平时说话的那种voice。这样子的语气,非常带有个人特色,招生官比较喜欢。我们前面说了,招生官想要听见一个年轻的声音,而不是一个老头儿说话。

那么如何构思一篇Main Essay呢?每一个人有不同的方法,但我推荐大家先列出自己所能想到的所有的点:从最常见的社团活动、经历,到自己身上的怪异习惯,然后将这些内容整理一下,给自己身边的人看,让他们选择一些他们认为有趣的、想要更多了解的点子。同时,你可以听听身边人对你的评价。你可以让他们用3个形容词来概括你,再用两句话来总结你,这样多收集一些人对你的看法,你就能从他人的角度重新了解你自己了。

构思Main Essay或许是一件自己没有太大把握的事情,因为很可能你觉得不错的idea,在经验丰富的升学顾问、大学招生官眼里,是很老套迂腐的。因此我们专门为你配备了头脑风暴顾问,他们会帮助你一起挖掘既有经历中的闪光点,并尝试着将闪光点相互联系,形成你个人鲜明的申请特色 。

构思完了Main Essay,就到了正式写作的阶段了,我们为你配备了身经百战的文书顾问,他们是母语为英语的美国人,且自身有美国顶级名校的背景,如哥伦比亚大学、宾夕法尼亚大学等,所以他们提出的意见和做出的修改都非常有价值。修改和润色的过程没有窍门,通常是先写出一篇非常长的(可能1、2千字)流水账,然后不断地精简、找到有意思的点。改文章的过程是痛苦的,一篇Main Essay前前后后很可能与你的文书顾问修改十几二十遍。但也正是通过这反复的修改、头脑风暴和再推翻,一篇篇优秀的Main Essay才会降世。

撰写Main Essay是一项庞大的工程,其中遇到的困难不计其数,很多时候你也许会想到放弃。但这是一个重新认识自己并且成长的好机会,也是大学申请材料中最需要花心血准备、能够让你从人群中脱颖而出的部分。我希望你能够成功写出自己满意的PS,成功迈入美国顶级大学的大门。

请记住一句话:文书是所有环节中唯一可以鲜活地展现“你是怎样的一个人”的部分,牢牢地抓住她吧!

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