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申请时如何利用各类资源信息
2014年3月19日发布
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每一位申请人在刚开始步入申请的时候,总是感到不知道从何入手。尤其当面临标准化考试和申请材料准备的双重压力,有些同学会觉得不找中介自己应付不来;有些同学会寻找网络资源和校友资源,但看到铺天盖地的留学信息又迷茫不已,抑或是花了很多时间在CUUS、太傻等论坛里潜水却只是搜集了许多别人的经验贴对自己没什么帮助。下面笔者就自己的经历来谈谈怎么有效收集资源和留学信息吧。

对于两个标准化考试,笔者的观点是不必太费周折的去上网找经验贴了,因为复习的质与量才是提高的关键。上过新东方或者其他考试培训课程的同学对托福和SAT的考试流程应该是不陌生了,没有上过课的同学可以通过官方指南和模拟题/真题来了解考试,所花时间不会比坐在新东方课堂上听课+段子多。对于网上被频繁下载和分享的诸如《n天搞定XX词汇》《XX类词汇吐血整理》之类的词汇资源,如果无意中看到就打印下来背背吧,但如果你是打开电脑、对自己说“我要找点单词来背背”,那建议你还是坐回到单词书前或者打开真题去找找不会的生词吧。

大概有很多同学听说过一些牛人老师(e.g.王京竹)预测托福并且全中、造福考生获得高分的事迹吧,笔者也很羡慕,但天上掉馅饼的几率实在是微乎其微的。对机经,笔者身边有很多真实的事例可以证明机经主要具有的是心理上的安抚作用(很多朋友曾凌晨上网高分悬赏当天机经,但最后也没有用上)。笔者自己使用过加试机经(很容易找、而且加试的重复率高)和口语机经(只看前两题)。网上的TPO也可以在复习的差不多的时候当模拟来做。

对于SAT的真题,其价值就不言而喻了。OG和真题一定要反复做,并且每做完一套就完成以下三个工作:把语法错题分类整理下来、把文章里的生词圈划出来(自己整理过比网上找来背的印象更深一层)、把阅读的错题的解析好好研究理解;能踏踏实实的做好这些事,绝对比花个把小时去找前辈的语法点总结或者CR经验要有效的多。

纵观整个申请过程,从考试到递交材料,自己动手的确是场非常痛苦的持久战,但最后获得回报的概率要大很多。下面就来说说怎么利用网络资源来做好选校吧。

笔者觉得生活在信息时代的我们,在上网搜集讯息之前,首先要在心里有个搜索的目标和范围。以初次选校为例,申请人应该在心里对学校有些大致的衡量标准:综合排名和专业排名如何?气候和地理位置如何?校园文化和毕业前景如何?学费、食宿和硬件条件如何?把所有你考虑到的因素按你所在乎的程度排序,再参照这个次序来罗列你的选校清单。对上述不同的因素,搜索的方法也是不同的,比如搜排名就上USNEWS,搜气候和地理位置用Google,搜学校的selectivity上CB,搜校园文化就上CC等等。这样有方向的搜索,比在论坛的汪洋大海中找有用的帖子要容易的多。

在初步确定学校之后,就要到Commonapp着手开始写essay和准备材料了。这个时候没有任何网站比那些学校的官网更能帮助你进行深度了解了。学校的viewbook和Unigo.com上学生的评价都是获得why essay灵感的好来源。另外, 我个人会选择一到两所最最心仪的学校进行特别精心的准备:单独写main essay、给学校写信甚至去骚扰某个professor、上FB找校友聊学校、争取面试机会等等。

毕竟,我们的时间和精力都是有限的,在通过铺天盖地的资源了解学校的同时,我们也必须做到在申请的过程中一天比一天了解自己。我一直坚信,撇开每个人的实力差距这种客观原因不说,“知己知彼”同样是申请中的关键,这个“彼”不是指和我们并肩作战的其他申请人,而是你投入热情和心血去申请的那几所学校。不要因为须独自面对这些庞大的工作量而害怕,善于利用身边的资源,可以让申请DIY之旅变得有效起来。

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